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En la última década, el 21% de las detecciones de mosquitos tigre en España ha sido posible gracias a la colaboración de la ciudadanía a través de la aplicación Mosquito Alert. En 2023, esta herramienta permitió identificar la presencia de este insecto en 96 municipios, demostrando la efectividad de la participación ciudadana en la vigilancia sanitaria.

Inteligencia artificial para la detección de mosquitos tigre

El uso de inteligencia artificial (IA) en el sistema de alertas tempranas ha revolucionado la detección de mosquitos vectores de enfermedades, permitiendo un seguimiento en tiempo casi real de su expansión. Este avance tecnológico se presentó en la I Jornada Formativa sobre el Plan Nacional de Enfermedades Transmitidas por Vectores, organizada por el Ministerio de Sanidad y el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES).

Durante la jornada, se destacó la consolidación de la ciencia ciudadana como un elemento fundamental del Plan Nacional. Por segundo año consecutivo, se ha promovido el uso de Mosquito Alert para la vigilancia y detección temprana de mosquitos, con el objetivo de repetir los logros del año anterior.

Funcionamiento de Mosquito Alert

Mosquito Alert es una iniciativa que permite a los ciudadanos reportar la presencia de mosquitos mediante fotografías. Estas imágenes son procesadas utilizando IA y validadas por la comunidad de especialistas en entomología de la Red Nacional de Entomología Digital (ReNED). Cuando se detecta un mosquito tigre en un nuevo municipio, se alerta automáticamente al CCAES, que a su vez informa a las autoridades locales para que tomen las medidas pertinentes.

Frederic Bartumeus, codirector de Mosquito Alert, explicó que el 21% de los descubrimientos de mosquito tigre en España desde 2014 se han realizado gracias a la ciudadanía. Este método ha demostrado ser ocho veces más coste-efectivo que la vigilancia tradicional. Bajo el lema "Si te pica, ¡notifica!", en 2023 se identificaron 96 nuevos municipios con presencia del mosquito tigre. Un ejemplo destacado fue la primera detección de este insecto en Galicia, que se confirmó en menos de 24 horas gracias a la colaboración entre Mosquito Alert, la Xunta de Galicia y la Red Gallega de Vigilancia de Vectores.

John R. B. Palmer, codirector de Mosquito Alert, indicó que en 2023 se recibieron más de 17,956 informes con imágenes de mosquitos y 28,596 notificaciones de picaduras. Para este año, el objetivo es ampliar la comunidad de usuarios de Mosquito Alert para mejorar la vigilancia y respuesta rápida ante la expansión del mosquito tigre.

Desafíos de las enfermedades transmitidas por mosquitos

En 2024, el dengue ha aumentado significativamente, especialmente en América, con más de 7.5 millones de casos registrados. En Europa, 2023 marcó un récord de casos importados. La vigilancia entomológica es crucial ante un verano complicado y la alta movilidad intercontinental.

La jornada también resaltó la importancia de las medidas de protección personal, como el uso de repelentes, mosquiteras y la eliminación de acumulaciones de agua. Además, se aconseja a los viajeros a áreas de alto riesgo de dengue revisar las recomendaciones de salud y estar atentos a los síntomas al regresar a España.